25 mai 2020

Comment (bien) choisir son incubateur de startups ?

paul brihaye
Paul Brihaye
Startup Ecosystem Leader chez Schoolab
incubateur startup

L’entrepreneuriat et la création de startups ont le vent en poupe. En 10 ans, la France a vu naître des dizaines d’incubateurs de startup.
Pourtant il est difficile de s’y retrouver. En effet, certains incubateurs de startups se spécialisent sur certains secteurs. Certains ont un fort réseau ou donnent accès à des bureaux. Voici notre grille de lecture pour y voir plus clair et choisir son incubateur de startup (ou pépinière).

Définition d’un incubateur de startups

Un incubateur de startup est un programme d’accompagnement de projets innovants dits early stage. Généralement un incubateur se caractérise par ses valeurs, sa cible, son prix et son offre. Un incubateur comprend toujours un espace de coworking et un accompagnement. Même si cet accompagnement peut varier du quitte au double selon la structure.

comment bien choisir son incubateur de startup

Enfin il s’adresse aux start ups early stage, c’est à dire des entreprises ayant moins d’une année ou deux d’existence. 

Les caractéristiques des incubateurs sont très différentes d’un incubateur à un autre. Il est important de se renseigner avant de choisir son incubateur. Ce premier choix que vous faites pour votre start-up aura une influence sur son développement. 

Grâce à mon incubateur j’ai pu avancer rapidement vers une solution. Pensant être encore dans une démarche de Product/Market Fit je continuais les entretiens mais je me suis retrouvée à pitcher à des leads! 

Louise, fondatrice de Rayonne

Choisir son incubateur de startup : trouvez un partenaire avec les mêmes valeurs

Pour bien choisir son incubateur de startup, il est important d’en comprendre les valeurs. Tous les incubateurs ne correspondent pas à tous les types de profils. Certains vont être très compétitifs, quand d’autres seront plus conviviaux. Si vous aimez l’esprit de compétition, les concours de pitch, et le jargon startup, l’incubateur fait pour vous ne sera pas le même que si vous cherchez plutôt une ambiance d’intelligence collective, d’entraide collaborative et de bienveillance. L’image de la startup nation ne convient pas nécessairement à tout le monde, et de nombreux incubateurs se distancient de cette approche parfois superficielle de l’entrepreneuriat. 

intégrer un incubateur de startup

Les startups étant passées par un accélérateur ont un taux de survie 1,5 fois supérieur aux autres startups.

Etude du SES Center 2015

Choisir la spécialisation de son accélérateur (ou pas)

Comment choisir son incubateur de startup

Généralement les incubateurs ont des cibles différentes les uns des autres. Chaque incubateur cible un segment spécifique d’innovation, qu’il soit sectoriel (lié à l’activité de votre entreprise comme la Biotech), thématique (un enjeu contemporain comme l’innovation sociale ou l’innovation technologique), lié à la maturité de votre projet, ou à votre profil. Certains ciblent des étudiants entrepreneurs, quand d’autres ciblent des cadres en reconversion. Il existe également des programmes réservés aux jeunes diplômés des Business school (HEC, INSEAD, AUDENCIA, EDHEC, NEOMA) et Grandes Ecoles (ParisTech Arts et Métiers, Polytechnique). Comprendre quelle est la cible d’un incubateur permet de savoir si votre startup est éligible dans ce programme, mais également de savoir si vous vous y sentirez bien. Le fit humain est important pour que vous bénéficiez au maximum de l’accompagnement que l’incubateur met à votre disposition.

Un incubateur compte autant d’experts que d’expériences. C’est condensé et ça permet de progresser beaucoup en un temps record .

Pierre, fondateur de Celestory

Choisir son incubateur : Le prix

Ne vous y trompez pas ! Un incubateur de startups se présentant comme gratuit signifie souvent que vous n’accédez pas à la totalité de ses services ou alors que cet incubateur prend des participations dans votre entreprise. Aucun incubateur n’est réellement gratuit. C’est logique, puisqu’il faut que l’équipe qui l’anime puisse vivre. Choisir un incubateur qui prend des participations dans votre entreprise, veut dire que si votre startup réussit, vous devrez toujours verser une part de votre chiffre d’affaire à cet incubateur. L’avantage c’est que l’incubateur est gratuit à l’entrée, l’inconvénient c’est que vous devrez toujours verser des parts à celui-ci. Si vous croyez au potentiel de votre startup, nous vous recommandons de rejoindre un incubateur payant mais qui vous laisse maître de la répartition de vos bénéfices. 

intégrer un incubateur de startup

Les startups ayant intégré un accélérateur ont un chiffre d’affaire 1,2 fois plus élevé que les autres startups.

Etude du SES Center 2015
choisir incubateur startup

Entrepreneurs : Bien choisir son accompagnement

L’accompagnement personnalisé est l’élément le plus différenciant entre les différents incubateurs. Un porteur de projet qui vient de se lancer a généralement beaucoup à apprendre et très rapidement. Il est crucial pour lui de se faire accompagner pour ne pas se perdre dans la quantité d’informations à assimiler. Créer sa startup est un exercice parfois périlleux. Il faut apprendre à faire son business model, son business plan ou sa levée de fonds. Être entouré de porteurs de projet et d’experts présents quotidiennement pour aider le fondateur ou la fondatrice à avancer, mais parfois aussi simplement pour le soutenir moralement, est important. La qualité de ce coaching fait souvent la différence entre les entreprises innovantes qui vont réussir et celles qui disparaîtront après seulement quelques mois d’existence. L’accompagnement permettant aux entrepreneurs de structurer et d’accélérer leur développement.

coaching choisir son incubateur

“Tout le monde a des idées mais peu de personnes ont l’opportunité et/ou le courage de se lancer. J’ai découvert des personnes passionnées qui sont animées par le simple fait qu’ils croient en leur idée. Pas besoin de beaucoup de moyen donc. C’est de cette croyance qu’ils puisent une énergie folle et se donnent les moyens de réussir”

Matthieu Raffier, Coach au Schoolab

Votre incubateur a-t-il des bureaux ?

Les incubateurs accordent plus ou moins d’espaces à leurs entrepreneurs. Certains sont des espaces de co working, d’autres des open space. Des bureaux aux espaces de restauration, en passant par le wifi, assurez-vous que les locaux et les services associés sont à la hauteur de la promesse faite par l’incubateur. Pour cela rien ne vaut une visite des lieux avant de prendre sa décision. Cela vous permet également de rencontrer l’équipe de jeunes entrepreneurs qui anime l’espace, et de poser toutes vos questions sur le programme d’incubation. Pensez bien que les bureaux sont aussi des lieux de vie. Vous allez y faire de nombreuses rencontres et côtoyer quotidiennement des entrepreneurs et les équipes opérationnels des programmes. Entrez rapidement en contact avec ces personnes. C’est le meilleur moyen de savoir si l’incubateur vous correspond.

coach choisir son incubateur

C’est très gratifiant de voir un projet voir le jour, évoluer et de savoir qu’il aura un impact positif. Surtout quand on sait que ça va apporter de la valeur aux utilisateurs et qu’on y a contribué, même modestement.

Etienne Gatti, Coach au Schoolab

Choisir son incubateur de startup : l’importance capitale du réseau

Tous les incubateurs de startups mettent en avant leur réseau, parfois appelé écosystème entrepreneurial. Sachez néanmoins que la promesse de mise en relation faite par les incubateurs est parfois loin de la réalité. En général, plus un réseau est grand, moins il est réactif. Or c’est la réactivité d’un réseau et son degré d’expertise qui en font la qualité. Le réseau d’un incubateur se compose d’experts, d’investisseurs, de financeurs, de grands groupes, de designers, de mentors, de business angels, et de grands groupes. Les experts forment les entrepreneurs sur des thématiques spécifiques liées à l’entrepreneuriat. Les mentors accompagnent les entrepreneurs sur des réflexions stratégiques. Les grands groupes font de la veille auprès des jeunes entreprises à fort potentiel et sont parfois porteurs d’opportunité. Ces trois acteurs du réseau sont donc fondamentaux pour des entrepreneurs. Mais assurez-vous que l’incubateur les active bien.

Une des grandes richesses d’un incubateur est la diversité des profils qui le composent. Cela apporte de la richesse dans les échanges et favorise l’itération.

Edwin, fondateur du Smartsitting

Comment bien choisir son incubateur de startup ou accélérateur à Paris ?

Notre conseil : 

  1. faites une liste des critères importants pour vous 
  2. faites une liste des incubateurs que vous souhaitez
  3. Créer une grille de notation, allant de 1 à 5 points pour chaque critère de votre liste. 
  4. En faisant la somme des points, vous aurez un classement. 
  5. Candidatez en priorité dans les incubateurs ayant un bon score. 

Le conseil de pro : Appel à un incubé Selon nous, le meilleur moyen est de téléphoner à des personnes étant passées par l’incubateur que vous souhaitez et demandez lui un retour transparent.
C’est souvent une façon efficace de vous faire un avis.

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